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Pourquoi vous devriez vous soucier de la pollution atmosphérique

Pourquoi vous devriez vous soucier de la pollution atmosphérique

La pollution atmosphérique est l'un des problèmes environnementaux les plus graves de notre époque. Les niveaux de pollution augmentent dans tous les pays du monde.


La pollution atmosphérique est une cause majeure de décès prématuré dans le monde. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a estimé qu'environ 7 millions de personnes meurent chaque année de maladies liées à la pollution atmosphérique. Cela signifie qu'environ 12,000 XNUMX personnes meurent chaque jour en respirant de l'air pollué!


Qu'est-ce que la pollution de l'air?

La pollution atmosphérique est définie comme la présence dans l'air de substances nocives pour la santé humaine. Certains polluants sont d'origine naturelle, comme la poussière du sol et du sable emportés par le vent, le sel marin, le pollen et les cendres volcaniques. D'autres polluants sont produits par les activités humaines. Il s'agit notamment de la poussière des chantiers de construction, de la fumée et des cendres des incendies de forêt, des herbicides et des pesticides pulvérisés sur les cultures, du monoxyde de carbone des gaz d'échappement des véhicules, du dioxyde de soufre provenant de processus industriels (comme la production d'électricité), des oxydes d'azote des gaz d'échappement des véhicules, des composés organiques volatils (COV) libéré par les peintures, les solvants, les adhésifs et les produits de nettoyage, l'ammoniac libéré par l'agriculture et l'industrie.


Il existe de nombreux types de polluants atmosphériques, mais ils peuvent être classés en deux groupes: les gaz (par exemple, le monoxyde de carbone) ou les particules (par exemple, la poussière). Les gaz se dissolvent plus facilement dans l'eau que les particules; les gaz représentent donc une plus grande menace pour le cycle hydrologique que les particules. 


Les particules ont à leur tour des implications plus importantes pour la santé humaine que les gaz, car elles peuvent se loger profondément dans nos poumons lorsque nous les respirons; cela peut conduire à l'asthme ou même au cancer du poumon plus tard dans la vie si l'exposition est suffisamment élevée avec le temps. 


Il réduit également la visibilité en diffusant la lumière en raison de sa composition en particules d'un diamètre inférieur à 10 micromètres - appelées PM10 ou particules de diamètre inférieur à 10 micromètres - ou PM2.5 - particules d'un diamètre inférieur à 2.5 micromètres. 


Lorsqu'elles sont suffisamment petites, ces particules peuvent devenir aéroportées et inhalées profondément dans nos poumons lorsque nous les respirons, ce qui peut entraîner de graves problèmes respiratoires tels que l'asthme ou le cancer du poumon plus tard dans la vie si l'exposition est suffisamment élevée avec le temps.


Qu'est-ce que l'AQI?

La qualité de l'air est généralement mesurée à l'aide d'un indice ou d'une cote. L'indice de qualité de l'air le plus courant est l'indice de la qualité de l'air (IQA). L'AQI fournit un chiffre unique qui représente la concentration d'un polluant dans l'air à un moment donné. Une valeur AQI de 100 représente une qualité de l'air sans impact sur la santé. 


Les valeurs AQI sont basées sur l'échelle développée par l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) pour signaler la qualité de l'air quotidienne, qui utilise cinq polluants majeurs: les particules, l'ozone, le monoxyde de carbone, le dioxyde de soufre et le dioxyde d'azote.


Qu'est-ce que PM 2.5?


Les PM 2.5 font référence aux particules d'un diamètre inférieur à 2.5 micromètres. Les particules sont produites par les activités humaines et par des processus naturels tels que les tempêtes de poussière, les incendies de forêt et les éruptions volcaniques. 


Les PM 2.5 peuvent causer des problèmes respiratoires et cardiovasculaires, y compris le cancer du poumon, les crises d'asthme et les crises cardiaques et peut également entraîner une mort prématurée chez les personnes atteintes d'une maladie cardiaque ou pulmonaire.


Comment la pollution atmosphérique affecte-t-elle la santé?

La pollution atmosphérique a des effets à court et à long terme sur la santé. L'effet le plus immédiat de la pollution atmosphérique sur la santé est une augmentation du risque de décès prématuré par maladie cardiaque, accident vasculaire cérébral, maladies respiratoires (comme l'asthme) et cancer du poumon. 


Une exposition à long terme à des particules fines a été liée à une réduction de la croissance de la fonction pulmonaire chez les enfants, même à des niveaux inférieurs à Normes EPA. L'exposition à long terme à la pollution atmosphérique a également été liée à risque accru de démence et de diabète chez les personnes âgées par une inflammation du cerveau qui conduit à la maladie d'Alzheimer


Il existe également des preuves que l'exposition prénatale à la pollution atmosphérique peut avoir des effets néfastes sur la santé du bébé (y compris un faible poids à la naissance) ainsi que pour la mère. Un nombre croissant de preuves indique que même de faibles niveaux d'exposition aux polluants peuvent être nocifs pour notre santé; il n'y a pas de niveau d'exposition «sûr» à la pollution atmosphérique - chaque niveau d'exposition comporte un certain risque.


Qu'est-ce que le calculateur AQI?

Les indices de la qualité de l'air (IQA) sont des estimations numériques du niveau de pollution atmosphérique dans une zone donnée. Ils sont publiés quotidiennement par de nombreux gouvernements locaux et nationaux. Ils reflètent la concentration de différents polluants à un moment donné, comme l'ozone, les particules, le monoxyde de carbone et le dioxyde de soufre. 


Comment un AQI est-il calculé?

Une valeur AQI est calculée pour cinq polluants majeurs: les particules (PM), l'ozone (O3), le monoxyde de carbone (CO), le dioxyde de soufre (SO2) et le dioxyde d'azote (NO2). Ces polluants sont répandus dans le monde et sont considérés par de nombreux professionnels de la santé comme les plus dangereux pour l'homme. 


Pour chaque polluant, il existe une valeur AQI correspondant à chaque polluant; ces valeurs sont calculées sur la base des concentrations mesurées de chaque polluant dans l'air sur une période de temps spécifiée.


La valeur de chaque polluant est ensuite comparée aux normes nationales fixées par les agences environnementales du monde entier, y compris celles fixées par l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA). Lorsque les niveaux de pollution dépassent ces normes, les responsables de la santé publique peuvent prendre des mesures pour réduire les niveaux de pollution en émettant des alertes ou des avis aux personnes souffrant de certaines conditions de santé afin d'éviter les activités de plein air ou de rester à l'intérieur pendant les périodes où les niveaux de pollution sont élevés. 


La Site Web AirNow de l'EPA fournit plus d'informations sur la façon dont la qualité de l'air PM 2.5 est calculée et comment elle affecte la santé humaine.


Comment puis-je connaître mon indice local de qualité de l'air?

De nombreuses villes et pays ont leurs propres indices locaux de qualité de l'air qui peuvent être consultés en ligne ou via votre agence gouvernementale locale ou via des applications sur votre téléphone.


L'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) dispose également d'un Indice de la qualité de l'air (IQA) qui peut être utilisé pour connaître la qualité de l'air dans votre région et fournit des informations détaillées sur ce que signifient les niveaux d'AQI et comment ils affectent votre santé.